“وول ستريت”: واشنطن تسحب قوات وتنظر في كيفية مساعدة السعودية

قالت صحيفة “وول ستريت جورنال“، إن الرئيس بايدن وجَّه وزارة الدفاع الأمريكية (البنتاغون) بالبدء في إزالة بعض القدرات والقوات العسكرية من منطقة الخليج.

وتأتي الخطوة في سياق محاولة الولايات المتحدة إعادة تنظيم حضورها العسكري عالميًا بعيدًا عن الشرق الأوسط، بحسب ما نشرته الصحيفة، الخميس.

وتتزامن التغييرات مع تعرض السعودية لهجمات بالصواريخ والطائرات بدون طيار. من داخل اليمن والعراق.

وفي تحركات لم يتم الإعلان عنها مسبقًا، أزالت الولايات المتحدة ما لا يقل عن ثلاث بطاريات باتريوت المضادة للصواريخ من منطقة الخليج.

ومن بين البطاريات التي أزيلت واحدة من قاعدة الأمير سلطان الجوية السعودية، والتي تم وضعها في السنوات الأخيرة للمساعدة في حماية القوات الأمريكية.

وتم تحويل قدرات أخرى، بينها حاملة طائرات وأنظمة مراقبة، من الشرق الأوسط لتلبية الاحتياجات العسكرية الأمريكية في أماكن أخرى حول العالم.

وقال مسؤولون أمريكيون للصحيفة إن تخفيضات إضافية قيد الدراسة.

وتعهد بايدن بعد توليه المنصب بأنه سيعيد ضبط العلاقات الأمريكية السعودية، واتخذ عدة خطوات صارمة ضد المملكة.

وشملت خطوات بايدن تجميد بيع الأسلحة الهجومية التي استخدمتها الرياض في تدخلها العسكري الذي دام ست سنوات في اليمن.

كما نشر تقريرًا استخباراتيًا قال فيه إن ولي العهد الأمير محمد بن سلمان، الزعيم الفعلي للبلاد، وافق على العملية التي أدت إلى مقتل الصحفي جمال خاشقجي في 2018.

لكن مسؤولي الإدارة قالوا أيضًا إنهم لا يريدون تدمير العلاقة الأمريكية السعودية. وإنهم سيبحثون طرق مساعدة الرياض في التصدي لهجمات المقاتلين المتشددين الصاروخية (الحوثيين).

وتعني إزالة بطاريات باتريوت والوجود الدائم لحاملات الطائرات والقدرات العسكرية الأخرى أن عدة آلاف من القوات قد تغادر المنطقة بمرور الوقت.

وأواخر العام الماضي، كان هناك حوالي 50 ألف جندي أمريكي في المنطقة، انخفاضًا من مستوى مرتفع يبلغ حوالي 90 ألفًا في ذروة التوترات بين إدارة ترامب وإيران قبل حوالي عامين.

حاملة الطائرات يو إس إس نيميتز أثناء عبور مضيق هرمز في سبتمبر 2020 (غيتي).

ورفض مسؤولو الدفاع الإدلاء بتفاصيل محددة بشأن التخفيضات في القدرات أو القوات العسكرية. 

ولم يرد المسؤولون السعوديون على طلب للتعليق على الخطط الأمريكية.

وتم اقتراح إزالة نظام دفاع صاروخي يُعرف باسم دفاع منطقة الارتفاعات العالية الطرفية، أو “ثاد”.

ويحمي النظام الصاروخي من أنواع الصواريخ الباليستية التي يستخدمها الحلفاء الإيرانيون بشكل متكرر. لكن المسؤولين قالوا إنه سيبقى في المنطقة في الوقت الحالي.

وقال مسؤولون إن الانسحابات العسكرية ترقى إلى المراحل الأولى من جهود إدارة بايدن لزيادة تقليص الموقف الأمريكي في الشرق الأوسط بعد عدة عقود من الاشتباك العسكري هناك.

وقد يتم إعادة نشر بعض المعدات، بما في ذلك طائرات المراقبة بدون طيار والبطاريات المضادة للصواريخ، للتركيز على ما يعتبره المسؤولون المنافسين العالميين الرائدين، بما في ذلك الصين وروسيا.

وتم نشر حاملات الطائرات في السنوات الأخيرة كرموز للردع الأمريكي في الشرق الأوسط.

وفي وقت سابق من هذا العام، غادرت “يو إس إس-نيميز” المنطقة، وتتجه الآن “يو إس إس-آيزنهاور” هناك.

ومع ذلك، من غير المتوقع أن تبقى آيزنهاور لمدة أشهر عادية، مما يترك ما يشير إليه مسؤولو البحرية على أنه “فجوة في الناقلات” في المنطقة التي تشرف عليها القيادة المركزية الأمريكية.

وقال مسؤولون إنه في خضم عمليات الانسحاب، يبحث فريق من البنتاغون في المعدات والتدريب التي يمكنه مشاركتها مع المملكة العربية السعودية.

ويتواصل تعرض السعودية لهجمات صاروخية من مقاتلين يعتقد أنهم متحالفون مع إيران، ما يعني نقل المزيد من عبء الدفاع عن الأراضي السعودية من واشنطن إلى الرياض.

وتعرضت السعودية لما يقول المسؤولون الأمريكيون إنه مستوى غير مقبول من العنف من الهجمات الصاروخية والطائرات المسيرة من الحوثيين المدعومين من إيران في اليمن والميليشيات الموالية لإيران في العراق.

ومنذ يناير كانون الثاني، كان هناك أكثر من 80 هجومًا من هذا القبيل، تضمن بعضها هجمات متعددة ومتزامنة بطائرات بدون طيار، والتي وضعت الولايات المتحدة والسعودية وحلفاء آخرين في المنطقة في حالة تأهب قصوى.

أحد منازل الرياض التي دمرت بسبب هجمات الحوثيين (رويترز).

وقال مسؤول أمريكي: “إنها إلى حد بعيد أسوأ من أي فترة أخرى منذ ما قبل بداية الصراع”، في إشارة إلى الحرب داخل اليمن.

ونفت إيران أنها تسيطر على الحوثيين أو ترعى هجمات من خلال جماعات أخرى.

ومع تحرك الولايات المتحدة نحو تقليص قدراتها العسكرية هناك، شكَّل البنتاغون في الأسابيع الأخيرة “فريق النمر”، وهو مجموعة مخصصة من خبراء السياسة الدفاعية والعسكريين، لإيجاد طرق لمساعدة المملكة الغنية بالنفط على حماية منشآتها ونفطها.

وتشمل الخيارات المطروحة على الطاولة مبيعات أسلحة دفاعية محددة، مثل الصواريخ الاعتراضية؛ توسيع تبادل المعلومات الاستخبارية؛ تدريب إضافي؛ وبرامج التبادل العسكري، بحسب المسؤولين.

ولم يتم الكشف سابقًا عن جهود البنتاغون لإيجاد طرق إضافية لمساعدة المملكة في الدفاع عن نفسها.

وقال مسؤولون أمريكيون إن جهود السعوديين لتعزيز دفاعاتهم، بما في ذلك أنظمة صواريخ باتريوت، التي لطالما اعتُبرت تعاني من نقص في الطاقم والعمل فوق طاقتها، آخذة في التحسن.

وقال مسؤولون إنه على مدى السنوات العديدة الماضية ، عمل الجيش الأمريكي عن كثب مع السعوديين لتحسين الأنظمة. 

وأكد مسؤول أمريكي كبير إن السعوديين كانوا فعالين للغاية في القضاء على هذه الأشياء، في إشارة إلى الصواريخ والطائرات بدون طيار القادمة.

وبينما قال المسؤولون إن معظم الهجمات على السعودية تنبع من ميليشيات الحوثي داخل اليمن، إلا أنهم لم يتمكنوا من تفسير سبب تصعيد الحوثيين في هذا الوقت.

وأعلنت الجماعة المتشددة مسؤوليتها عن كثير من الهجمات.

وقال مسؤول أمريكي آخر “خلاصة القول هي أن الحوثيين بحاجة إلى معرفة أننا نقف إلى جانب السعوديين وسنواصل دعم حقهم في الدفاع عن النفس”.

وتهدف المساعدة الدفاعية إلى الوفاء بوعد بايدن بمد السعوديين يدًا دفاعية، بعد أن اتخذ سلسلة من الخطوات التي تشير إلى أن إدارته ستتعامل مع الرياض بشكل مختلف عن تعامل الرئيس السابق دونالد ترامب. 

وقام بايدن في أواخر يناير كانون الثاني بتجميد بيع الأسلحة الهجومية الأمريكية للرياض، وخاصة الذخائر الموجهة بدقة، والتي تسببت في خسائر مدنية واسعة النطاق في الهجمات الجوية بقيادة السعودية في اليمن.

ويحاول المسؤولون الأمريكيون تحديد الأسلحة الدفاعية التي سيسمحون للرياض بشرائها.

وفي فبراير شباط، عرَّت إدارة بايدن علنًا الأمير محمد بإصدارها تقرير المخابرات الأمريكية عن وفاة خاشقجي في تركيا.

وبهذه الخطوات وراء ذلك، تتحرك إدارة بايدن لتظهر أنها لا تكسر التحالف الذي دام 76 عامًا مع السعوديين.

وقال بايدن في خطاب ألقاه في 4 فبراير شباط أعلن فيه تجميد الأسلحة الهجومية ومبادرة أمريكية جديدة لإنهاء حرب اليمن: “سنواصل دعم ومساعدة المملكة العربية السعودية في الدفاع عن سيادتها وسلامة أراضيها وشعبها”.

شارك